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一项新的研究揭示了爬行动物如何在古代海洋中

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  • 来源: 考乐泰威

恐龙统治着中生代的土地时,海洋充满了食肉动物,例如鳄鱼和巨型蜥蜴,但也完全灭绝了鱼类,例如鱼龙和蛇颈龙。

如今,布里斯托大学的研究人员首次为这些巨龙的变化生态建模。

中生代海洋是容纳各种化石爬行动物的独特场所,其中许多爬行动物的长度超过10米。

这些露齿的怪物以各种鱼类,软体动物甚至彼此为食。然而,大多数恐龙在6600万年前的白垩纪末期消失了,当时恐龙也灭绝了。今天仍然有一些海洋鳄鱼,蛇和海龟,但鲨鱼,海豹和鲸鱼承担了这些生态角色。

在布里斯托尔大学地球科学学院攻读古生物学硕士学位时完成的一项新研究中,简·里夫斯(Jane Reeves)现在是曼彻斯特大学的博士生,她使用现代计算方法探索了所有这些海洋爬行动物如何分裂破坏。

简说:“要弄清楚化石动物的生态和功能是很困难的,但我们决定主要关注它们的喂养和

游泳方式。我追踪了371个最著名的中生代海洋四足动物的信息,并为每个人编码了35个生态特征,包括身体大小,饮食,可能的狩猎方式,牙齿类型,是否存在盔甲,四肢形状和栖息地。”

数值分析表明,所有这些海洋爬行动物都可以分为六个生态类别,以联系它们的迁徙方式,居住地和觅食方式:追逐猎物的追捕掠食者,潜伏并等待猎物游过的伏击掠食者。 (两组,一组在深水中,一组在浅水中),第四组仍可以在陆地上行走的爬行动物,浅水贝壳破碎机和觅食者以及具有多种生活模式的海龟。

共同主持这项研究的麦克·本顿教授说:“研究化石的形式和功能的一个问题是,我们在重建古代动物的行为时必须谨慎。但是在Jane的研究中,她从生态功能开始就使用生态特征。例如,尖尖的牙齿意味着吃鱼,而宽而扁平的牙齿则意味着贝壳被压碎。”

另一位共同主管Ben Moon博士说:“我们知道不同的海洋爬行动物群体来了并经历了1.86亿年的中生代。

“我对鱼龙特别感兴趣,我们想验证一下它们在中生代期间已通过生态空间迁移的想法。简的研究表明,随着时间的推移,从三叠纪初期的半陆生到广泛的生态,包括伏击狩猎,最后在侏罗纪和白垩纪开始捕食,这种运动是确定的。

另一位共同主管Tom Stubbs博士说:“我们还想测试所有这些动物是否相互竞争。但实际上,他们似乎避免了竞争。

“例如,在三叠纪末期,海洋爬行动物大量灭绝后,幸存的鱼龙和蛇龙显示出相当大的保守性。他们根本没有发挥生态作用,许多空位被留空了,直到后来侏罗纪出现新的鳄鱼和乌龟群来接管这些角色。”

简·里夫斯(Jane Reeves)补充说:“这是一次很棒的经历,能够研究各种各样的生物,然后仅从化石中重建灭绝动物的生态生活方式。

“在进行这类研究时,您必须非常小心,不要做出任何毫无根据的假设。我们知道动物可能是机会主义的,并非总是表现出我们认为的正确行为,但是我们相信,我们收集的数据反映了每种动物最常见的日常行为。这些结果使我们对中生代海面下真正发生的事情有了深刻的了解。”

这项研究由自然环境研究委员会(NERC)和欧洲研究委员会(ERC)资助。

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