当前位置: 主页 > 新新科技 >

美太空发展局正促使国防承包商反思卫星价位

  • 时间:
  • 来源: 考乐泰威

航天新闻网站10月6日报道,美国国防部太空发展局(SDA)正在以每颗约1400万美元的价格购买20颗通信卫星,并按约4300万美元的单价采购8颗导弹预警卫星。L3哈里斯公司空间系统部门总裁加特尔称,这种价位在五角大楼的卫星计划上是从未有过的,表明军事航天市场可能在走向不同的方向。

L3哈里斯和太空探索公司10月5日分别拿到了为SDA建造4颗导弹预警卫星的合同。洛马和约克空间公司也在8月份拿到该局的合同,以各造10颗数据中继卫星。从现在算起,所有这些卫星都必须在两年内交付。

军事卫星通常都只产一两颗,研制周期长达几十年,每颗造价

动辄就是几亿美元。加特尔10月6日对《航天新闻》表示,SDA由更廉价的量产卫星组网的星座是国防部航天技术采购方式上的一次“根本性转型”。他说,由于SDA打算在未来几年再采购数百颗卫星,“我们全都在想方设法改变价位”。他说,国防部希望建设花钱更少、又很可靠且能快速部署的大型星座,“所以我们全都非常仔细地研究了这些卫星该如何建造、有哪些因素在影响成本以及国防部的精致系统为何造价会那么高”。

加特尔说,同其它公司一样,L3哈里斯也没料到SDA的签约速度会如此之快。该公司本来还打算争取后来被交给洛马和约克空间公司的“传输层”卫星合同,但因动作不够快最终未能中标。他说,“跟踪层”导弹预警卫星的机会一出现,“我们便纠正了自己”。他说,竞争SDA合同的国防承包商如果还像以往那样做事,就不会获胜。

加特尔说,L3哈里斯航天部门从采取批量生产方式的航空产品部门抽调了人员,以“教导我们如何像制造航空产品那样生产航天产品”。他说,L3哈里斯并不像太空探索公司“星链”宽带星座项目那样大批量生产卫星,但它采用商品化部件来建造平台,以降低成本。他说:“我们可以利用其他人都在使用的相同的供应链。”

“跟踪层”卫星要配备过顶持续红外(OPIR)传感器,而那是星上最贵的部分。加特尔说,L3哈里斯将自行研制传感器,但其投标方案其实也包括了采用其它厂家传感器的选项,只不过SDA最终选择了由其自产载荷的选项。他说,这件事带来的经验教训是,即便是具备所有的事都自己来做的能力,各公司也必须愿意同第三方供应商联手。

SDA局长图尔尼尔曾表示,该局打算利用多家供应商,以防像五角大楼很多没竞争的项目那样被拴在某个厂家身上。10月5日拿到4颗卫星的合同并不能保证L3哈里斯或太空探索公司就一定能拿到“跟踪层”卫星的后续订单。若该计划能继续顺利推进下去,后续订单有可能涉及数百颗卫星。加特尔说,“航天过去的情况可不是那样”;“你只造一两颗卫星,而5颗或7颗就算是一个大星座了”。

加特尔说,单靠4颗卫星的初期合同“赚不了太多钱”。他说,那更像是在进行投资,以确保你为接下来的星座建设做好准备。他说,若国防部会下决心采购数百颗卫星,“我们愿意做重金投入,以成为那些后续星座项目的一部分”;“但这其中也有风险,因为我们并不能保证自己就能在下一阶段胜出”。

加特尔说,在航天方面,国防部及其承包商都仍处于“学习模式”;“我们都在想办法扩展我们的业务”。

猜你喜欢

布里斯托大学和分水岭大学举办的

本周末(3月17日星期六和3月18日星期日),布里斯托尔的人们将在世界任何地方首...

20-09-19

纳米晶石墨可实现新型的恶劣环境

布里斯托尔大学和南安普敦大学的研究人员与Microsemi合作,通过用石墨纳米晶层...

20-09-19

展览探索聪明的年轻人奥利弗梅塞

下周在布里斯托尔将举行两个新展览,以庆祝20世纪最杰出的戏剧明星之一奥利...

20-09-19

新研究有助于解释生物体如何进化

杰出的物理学家理查德·费曼(Richard Feynman)著名地讲过,原则上,可以通过...

20-09-19